Une équipe indienne au Mans en 2021

Une nouvelle équipe indienne arrive en Asian Le Mans Series sous le nom de Racing Team India avec pour objectif de participer aux 24 Heures du Mans 2021.

Racing Team India est une formation entièrement indienne, composée de Narain Karthikeyan, Arjun Maini et Naveen Rao. L’équipe participera à la catégorie LMP2 de l’Asian Le Mans Series 2021, en vue de disputer les 24 Heures du Mans 2021.

 

Le Racing Team India est dirigé par Gautam Singhania, membre du Conseil Mondial du Sport Automobile de la FIA (Fédération Internationale de l’Automobile). En plus d’être lui-même un pilote de course accompli, il a remporté diverses courses en Ferrari Challenge. en Europe parmi d’autres distinctions dans diverses formes de sport automobile.

Le team indien alignera une voiture ORECA 07 LMP2, avec le soutien technique de l’Algarve Pro Racing Team,  Le programme ressuscite également un partenariat pilote-ingénieur gagnant entre Karthikeyan et le directeur de l’Algarve Pro Team, Stewart Cox, une coopération qui remonte à un peu plus de 25 ans, aux premiers jours de course de Narain en championnat britannique de Formule Ford.

 

Karthikeyan a gravi les échelons en monoplace au cours des 11 années suivantes et est devenu le premier pilote de Formule 1 indien lorsqu’il a signé pour l’équipe Jordan F1 en 2005, où il a renoué avec Stewart, qui était son premier mécanicien en chef. Karthikeyan a obtenu son meilleur résultat en F1 en quatrième position. Il a ensuite représenté son pays en A1GP, remportant plusieurs courses. Il a participé aux 24 Heures du Mans en 2009, pilotant une Audi R10 et terminant septième au général. Depuis 2014, Narain est devenu un incontournable du sport automobile japonais, après avoir passé cinq saisons en Super Formula et un an en Super GT en tant que pilote d’usine Honda. Il a remporté la saison 2019. En ce qui concerne 2021, Karthikeyan a une grande confiance dans le concept Racing Team India.

Narain Karthikeyan: «2020 a été une année si étrange pour nous tous. Pour moi personnellement, c’est la première fois en 27 ans que je suis dans une ville depuis si longtemps. L’avantage, bien sûr, c’est que j’ai passé du bon temps avec ma famille, mais mon esprit a travaillé sur la façon de se remettre sur la bonne voie. Racing Team India est probablement le projet le plus passionnant que j’ai jamais entrepris dans ma carrière de pilote de course. Revenir au Mans est quelque chose dont je rêve depuis plusieurs années. L’Asian Le Mans Series va être un énorme test pour notre jeune équipe, et j’espère que les incroyables fans de sport indiens nous soutiendront dans notre nouvelle aventure.

 

Naveen Rao a passé l’intégralité de sa carrière de quatre ans dans le sport automobile sur la scène américaine des voitures de sport, et le pilote de 45 ans rejoint Racing Team India en tant que champion en titre de l’IMSA Prototype Challenge LMP3 2020, après avoir terminé toutes les courses sauf une sur le podium, et gagner deux fois.

Naveen Rao: «Je suis très heureux de m’associer à Narain et Arjun pour amener la toute premiere équipe indienne au Mans! Le Mans a un côté magique et c’est le rêve de beaucoup d’enfants. J’espère que nous pourrons réaliser ce rêve aux enfants de toute l’Inde et inspirer un nouveau groupe de pilotes de course de haut niveau. 2021 n’est que le début! ».

 

Le pilote Arjun Maini, basé à Bangalore, a fait sensation après être passé de la Formule 2 à la course d’endurance en 2019 et a ensuite intégré l’Algarve Pro en European Le Mans Series 2020 (ELMS). Malheureusement, sa campagne prévue pour la saison complète a été sabotée par la pandémie de coronavirus et il a alors assumé un rôle de pilote de réserve, ce qui amener à participer à deux courses à Monza et Portimao. Sur les trois pilotes du Racing Team India, Maini a le plus d’expérience en LMP2, mais si ses connaissances le placent sur des bases solides, il tempère ses attentes pour la nouvelle saison asiatique.

Arjun Maini: «Je suis ravi de reprendre la course si peu de temps après la saison européenne du Mans 2020, et de courir avec Algarve Pro, champion en titre de l’Asian Le Mans Series. C’est extrêmement excitant car cela nous donne les meilleures chances de réussir. une entrée aux 24 Heures du Mans. Je vais me concentrer sur mon travail et faire de petits pas sans penser à la fin du jeu, d’autant plus que Narain (Karthikeyan), Naveen (Rao) et moi n’avons jamais travaillé ensemble en équipe. Je suis sûr

 

Source : Asian Le Mans Series. Crédit photo : Racing Team India