WEC – Quelques petits changements au sein du Toyota Gazoo Racing pour 2022

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Quelques petits changements au sein du Toyota Gazoo Racing viennent d’être opérés ces jours-ci. Nous attendions principalement le nom du successeur de Kazuki Nakajima au volant de la GR010. Nous avons le nom ! Et sans réelle surprise, c’est Ryo Hirakawa qui a effectué plusieurs tests cette année (voir ICI) au volant de l’hypercar Toyota. Il rejoint donc l’équipage N°8 aux côtés de Sébastien Buemi et Brendon Hartley. A 27 ans, le pilote japonais s’est surtout illustré par son titre en Super GT en 2017. Il compte également deux participations aux 24 Heures du Mans en catégorie LMP2 avec le TDS Racing en 2016 et le G-Drive Racing en 2017.

 

Même si Kazuki Nakajima ne sera plus derrière le volant, nous le recroiserons dans le paddock puisque celui-ci a été nommé Vice-President chez Toyota Gazoo Racing Europe (TGR-E) à Cologne, en Allemagne avec pour mission d’améliorer l’organisation et optimiser l’approche du WEC centrée sur le pilote, parallèlement aux responsabilités de gestion de l’équipe et des pilotes.

 

Tandis que Kamui Kobayashi hérite du poste de Team Principal parallèlement à ses engagements en course, en l’occurence, il sera toujours aux côtés de Mike Conway et José María López dans le GR010 N°7 en 2022 pour la défense de leurs titres de Champion du Monde et leur victoire aux dernières 24 Heures du Mans. Le double champion du monde et vainqueur du Mans 2021 apportera le point de vue d’un pilote à la direction de l’équipe avec un accent particulier sur l’amélioration de l’équipe pour l’ère Hypercar en vue de l’arrivée prochaine de la concurrence en 2023 et peut être Peugeot dés 2022.

 

Et pour terminer, Yuichiro Haruna arrive au sein de l’équipe WEC au poste de directeur de projet, poste qu’il occupe déjà au sein du Toyota Gazoo Racing World Rally Team et qu’il continuera d’occuper en parallèle.

 

Crédit photo : intensemans.fr

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