Toyota GR010, ce qu’en disent les pilotes

Aprés la présentation de la Toyota GR010 Hybride la nuit dernière, intéressons nous aux déclarations des deux équipages qui piloteront le nouveau vaisseau amiral de la marque pour la nouvelle saison du championnat du monde d’endurance. A noter également que Toyota a reconduit l’ensemble de ses pilotes pour une nouvelle saison en endurance et surtout la première saison des Le Mans Hypercars.

 

Mike Conway (GR010 HYBRID # 7): «Tout le monde est ravi de voir la GR010 HYBRID courir pour la première fois. C’est toujours cool de conduire une voiture de course pour la première fois et c’est un beau défi de s’habituer à toutes les petites différences. J’ai été surpris de la qualité de la voiture après quelques jours d’essais; Je me sens déjà chez moi. C’est une expérience fantastique de faire partie des développements de la course qui se traduiront par les futures voitures de route. Toute l’équipe est motivée par cela et a hâte de montrer la voiture aux fans cette saison. Commencer la nouvelle saison en tant que Champion du Monde est cool; cela nous donne à tous les trois sur la # 7 un bon coup de pouce. Mais c’est une chose de gagner un titre et une autre de le conserver. Le but est de remporter à nouveau le championnat et d’obtenir le plus beau prix, à savoir Le Mans. »

 

Kamui Kobayashi (GR010 HYBRID # 7): «C’est un nouveau projet stimulant. Nous courons dans le même championnat mais avec un type de voiture différent et contre de nouveaux concurrents; c’est toujours amusant d’être au début d’une telle histoire. J’aime beaucoup le concept d’hypercar et la GR010 HYBRID; c’est formidable de faire partie d’un projet visant à intégrer les performances du Mans dans une voiture de route. Les objectifs et les exigences ne changent pas. Nous courons pour gagner et, en tant que pilotes, nous devons être rapides et constants, d’autant plus en considérant l’équilibre des performances; nous ne pouvons pas faire d’erreur. Personnellement, mon objectif numéro un cette année est de gagner Le Mans après tant de malchance ces dernières années. Tous les mécaniciens et ingénieurs de la voiture n°7 méritent de gagner Le Mans. »

 

José María López (GR010 HYBRID # 7): «J’adore conduire ce genre de voiture; la GR010 HYBRID est un nouvel ami pour nous et nous avons tous beaucoup apprécié les premiers tests. Je suis sûr que les fans seront très impressionnés par le son et l’apparence de ces nouvelles Hypercars du Mans; les lignes sont vraiment cools et le moteur V6 fait un son fantastique. Les pilotes et ingénieurs ont dû s’adapter aux différentes caractéristiques, en particulier au poids et à la manière différente de déployer l’hybride. La GR010 HYBRID a le même esprit que la TS050 HYBRID mais on sent qu’elle est développée selon différentes réglementations. Nous sommes en train de nous adapter; le premier objectif est Sebring mais nous n’arrêterons jamais d’apprendre et de nous améliorer tout au long de la saison. »

 

 

 

Sébastien Buemi (GR010 HYBRID # 8): «Nous attendons cette nouvelle ère depuis longtemps et nous arrivons enfin à rivaliser avec notre hypercar; Je pense que ce sera incroyable. Je suis vraiment satisfait de la GR010 HYBRID; on a l’impression que cela est une très bonne voiture et ça a l’air magnifique. En fait, je ne m’attendais pas à ce que cela soit aussi amusant que ça à conduire. Je pensais que cela ressemblerait à une voiture GT. Mais nous avons beaucoup appris pendant notre ère LMP1 et nous avons utilisé ces connaissances pour améliorer la nouvelle voiture, donc cela ressemble à un prototype et j’aime vraiment conduire une voiture aussi rapide. Nous nous préparons pour la première course de la saison où nous voulons nous battre pour la victoire dès le départ. C’était génial de réussir en LMP1, mais maintenant nous voulons faire de même à l’ère des Hypercars du Mans. »

 

Kazuki Nakajima (GR010 HYBRID # 8): «C’est vraiment excitant de faire partie de cette nouvelle génération de WEC, qui est assez différente de ce que nous avions auparavant en termes de technologie et d’approche de la course. En tant que pilote, c’est une expérience spéciale de piloter une nouvelle voiture pour la première fois et de vivre les différentes sensations au volant. La voiture a fière allure et ce sera spectaculaire à regarder lorsqu’elle court à fond. Je pense que la course sera plus serrée que jamais cette saison; tout le monde dans la catégorie Hypercar du Mans poussera pour gagner, ce qui est bon pour les pilotes et les fans. Nous avons besoin d’une approche différente, mais l’objectif ne changera pas et l’objectif pour cette saison est toujours clair. Nous voulons gagner Le Mans pour la quatrième fois pour TOYOTA GAZOO Racing et le Championnat du Monde. »

 

Brendon Hartley (GR010 HYBRID # 8): «Les fans vont être agréablement surpris par la GR010 HYBRID; cela ressemble à un mélange d’une LMP1 et d’une voiture de route. Les courses d’endurance ont toujours été un terrain d’essai pour les nouvelles technologies et maintenant elles sont encore plus pertinentes pour les voitures de route; la GR010 HYBRID présente une voiture que l’utilisateur final expérimentera sur la route. Elle est également agréable à conduire, en particulier avec la transmission hybride à quatre roues motrices, ce qui est une sensation agréable du point de vue du pilote. La grande différence est le poids supplémentaire et un peu moins de puissance et d’appui, mais c’est toujours aussi amusant à conduire que la TS050 HYBRID. Nous avons un défi amusant devant nous pour prolonger l’héritage de TOYOTA GAZOO Racing au Mans et en WEC en poursuivant notre course victorieuse. »

 

Les premiers tours de roues sont prévues pour la première manche du WEC à Sebring en mars prochain.

 

Credit photo : Toyota Gazoo Racing

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