Un pilote Toyota quitte l’aventure WEC

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Kazuki Nakajima, membre fondateur de TOYOTA GAZOO Racing et légende de l’endurance, se retirera du Championnat du Monde d’Endurance FIA après les 8 Heures de Bahreïn de cette fin de semaine.

 

Kazuki, 36 ans, est l’un des pilotes de course les plus titrés du Japon. Il a remporté les 24 Heures du Mans à trois reprises et a remporté le Championnat du Monde 2018-2019 aux côtés de Sébastien Buemi et Fernando Alonso, gagnant une place dans le Temple de la renommée de la FIA.

La course de samedi à Bahreïn, dernière manche de la saison 2021, sera la dernière de Kazuki pour le TOYOTA GAZOO Racing et, à juste titre, il peut lever le rideau sur sa carrière en WEC en remportant un autre titre mondial. Aux côtés de ses coéquipiers Sébastien Buemi et Brendon Hartley, il est deuxième au classement à 15 points de la tête.

 

Toute l’équipe TOYOTA GAZOO Racing remercie Kazuki pour son immense contribution au cours des 10 dernières années, non seulement en tant que pilote de haut niveau, mais aussi en tant que coéquipier de confiance et ami fidèle.

Bien que son aventure en WEC soit terminée, Kazuki restera toujours membre de la famille TOYOTA GAZOO Racing WEC et l’équipe espère qu’il continuera à contribuer à son développement à l’avenir.

Kazuki occupe une place particulière dans l’histoire des courses d’endurance de Toyota, ayant fait partie de l’équipe depuis le tout premier essai de la TS030 HYBRID en janvier 2012. Ses nombreuses distinctions incluent 16 victoires en 58 courses WEC, seul Sébastien ayant plus de victoires et de départs pour Toyota.

 

Kazuki excelle particulièrement au Mans depuis ses débuts en 2012. Il y a remporté la première pole position hybride de l’équipe en 2014 avant la déception d’un problème technique alors qu’il menait confortablement et il était au volant en 2016 lorsque la TS050 HYBRID #5 a subi une défaillance déchirante dans l’avant-dernier tour.

Après avoir enduré une telle déception au Mans, il était approprié que Kazuki soit dans le cockpit pour prendre le drapeau à damier et célébrer la victoire en 2018, 2019 et 2020 pour un triplé remarquable.

 

 

TOYOTA GAZOO Racing dévoilera sa gamme de pilotes 2022 dans les prochaines semaines.

Kazuki Nakajima:

« Ce fut un honneur de concourir pour TOYOTA GAZOO Racing pendant neuf saisons et je me sens tellement chanceux d’avoir remporté des courses, des championnats et les 24 Heures du Mans aux côtés de tant de collègues talentueux, passionnés et dévoués. Je tiens à exprimer mes plus grands remerciements à TOYOTA GAZOO Racing pour ce voyage de 10 ans en WEC. J’ai tellement de souvenirs avec cette équipe, qui a été une famille pour moi dans les moments difficiles ainsi que dans les moments heureux, et je me sentirai toujours comme un membre de l’équipe TOYOTA GAZOO Racing. Une nouvelle ère arrive pour les courses d’endurance, avec l’arrivée de nombreux constructeurs Hypercar dans les prochaines années, et ce sera une nouvelle ère pour moi. Je continuerai à soutenir l’équipe et j’ai hâte de voir le début d’une nouvelle période passionnante pour les courses d’endurance. »

 

Source : Communiqué de presse Toyota Gazoo Racing

Crédit photo : Toyota Gazoo Racing