Il y a 50 ans, victoire de la Porsche 917 KH aux 24 Heures du Mans 1971

Porsche et les 24 Heures du Mans restent indissociables. Quand nous parlons d’un de ces protagonistes du sport automobile, nous ne pouvons ne pas évoquer l’autre. Porsche au Mans, c’est 108 victoires de catégories et 19 victoires au général depuis 1951, date de la première participation de la marque allemande à la classique mancelle. Porsche dans le cadre de ce qu’ils ont nommés Les Moments Porsche propose une série de vidéo revenant sur quelques faits marquant de l’histoire de Porsche au Mans.

 

Dans cette vidéo, nous retrouvons Timo Bernhard et l’ingénieur de course Norbert Singer qui se sont rencontrés dans l’atelier de sport automobile historique du Weissach Development Centre. Les y attend la 917 KH, la voiture avec laquelle Porsche a célébré il y a exactement 50 ans la deuxième victoire au classement général de la classique d’endurance française. « Je me souviens encore très bien de la façon dont la voiture a été poussée sur la balance à l’époque et pesait un peu moins de 780 kilogrammes », explique Singer, qui a participé au développement de tous les Porsche remportant le classement général de 1970 à 1998. Le poids minimum prescrit était de 800 kilogrammes à l’époque. « Le 917 KH était un poids plume absolu grâce à son cadre spatial tubulaire en magnésium. Heureusement, il avait un réservoir d’huile d’une capacité de 55 litres. Nous avons donc ajouté 20 litres d’huile et l’avons pesé à nouveau. Cette fois avec succès », révèle Singer.

 

Il évoque également la fascination du Mans à l’époque, et se souvient qu’il n’y avait ni stands ni chronométrage : « Les véhicules étaient garés quelque part derrière le camion. C’était l’époque. Pendant la course, nous pouvions informer les pilotes uniquement au moyen de panneaux car il n’y avait pas encore de communication radio disponible », explique l’homme âgé de 81 ans. La sortie du véhicule d’essai avec châssis en magnésium est devenue une course de records : Helmut Marko et Gijs van Lennep ont parcouru une distance totale de 5 335 km à une vitesse moyenne de 222,3 km/h. Ce record de distance ne sera battu que 39 ans plus tard – par une certaine équipe aux anneaux comprenant Timo Bernhard sur une Audi R15.

 

Credit photo & vidéo : Porsche