Toyota, Prologue : «Nous allons pousser fort pour améliorer la voiture»

Le bilan du Toyota Gazoo Racing est plutôt mitigé même si les pilotes ont l’air plutôt satisfaits du travail accompli pendant ces deux jours d’essai sur le circuit ardennais.

 

Après un vaste programme d’essais hivernal, d’abord pour connaître les caractéristiques du GR010 HYBRID, puis pour commencer à peaufiner les réglages, le Prologue de cette semaine a été le début officiel de la saison 2021 du WEC. C’était aussi la première fois que la nouvelle Hypercar partageait une piste avec des concurrents de toutes les catégories.

 

Les champions du monde Mike Conway, Kamui Kobayashi et José María López étaient au volant de la #7 GR010 HYBRID, tandis que Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima et Brendon Hartley, vainqueurs des 24 Heures du Mans l’an dernier, conduisaient la voiture #8. La journée du lundi a mal commencé pour la #7 bloquée à son stand pour des problèmes hydrauliques et électriques qui l’ont immobilisée une grande partie de la journée. La #8 a eu un programme plus conforme à ce qui était prévu en effectuant des tests sur les pneus et la mise au point de la voiture.

 

La journée du mardi est plus conventionnelle pour la #7 malgré un contact avec une GT, tous les pilotes ont pu prendre le volant et contribuer au programme d’aménagement et de développement des pneus de l’équipe. La #8 totalise 205 tours contre seulement 85 tours pour la #7 toutes deux à une demi-seconde du meilleur temps cumulé des quatre séances d’essais. La BOP devrait évoluée avant la première séance d’essai de jeudi 29 avril prévue de 15h30 à 17 heures.

 

1er #26 G-Drive (Rusinov/Colapinto/De Vries) 2min 4.168secs 233 tours

2ème #22 United Autosports (Hanson/Scherer/Albuquerque) +0.116secs 197 tours

3ème #38 JOTA (Gonzalez/Da Costa/Davidson) +0.414secs 218 tours

4ème #8 TOYOTA GAZOO Racing +0.501secs 205 tours

5ème #7 TOYOTA GAZOO Racing +0.540secs 85 tours

6ème #29 Racing Team Nederland (v.Eerd/v.d.Garde/v.Uitert) +0.607secs 138 tours

 

Kamui Kobayashi (GR010 HYBRID #7):

« C’est génial d’être de retour à Spa et de commencer enfin la saison. Ce fut deux jours difficiles pour notre voiture, mais je tiens à remercier les mécaniciens et les ingénieurs pour les énormes efforts qu’ils ont déployés pour nous mettre sur la bonne voie. C’était frustrant de voir la voiture dans le garage, surtout lundi, mais ils n’ont jamais abandonné et à la fin nous avons obtenu des données utiles pour nous aider à nous préparer pour la course. En tant qu’équipe, nous avons beaucoup appris et cela a été très utile pour nous aider à améliorer l’équilibre de la voiture. »

 

José María López (GR010 HYBRID #7):

« C’est vraiment agréable d’être de retour dans un environnement concurrentiel; nous sommes presque en mai, donc cela fait longtemps que nous n’avons participé à notre dernière course. L’endurance est un sport difficile et nous avons toujours l’impression que nous voulons plus de tours, plus de préparation mais mon temps dans la voiture s’est bien passé et je me sentais à l’aise. Les tests dans le trafic sont utiles, lorsque vous êtes seul sur la trajectoire, vous utilisez la même ligne et freinez toujours au même endroit. Avec autant d’autres voitures en piste, c’est très différent et un bon entraînement pour la saison. »

 

Mike Conway (GR010 HYBRID #7):

« La semaine a été difficile pour notre côté du stand, mais les mécaniciens ont fait un travail exceptionnel pour nous remettre sur la bonne voie et nous avons été en mesure d’obtenir beaucoup plus de tours dans la deuxième journée, malgré quelques accros. L’équilibre de la voiture est bon et nous avons travaillé sur le rythme de course, ce qui signifie la cohérence et la fiabilité. Tout s’est bien passé et nous pouvons prendre beaucoup de temps de la deuxième journée, donc collectivement, nous allons passer par tout cela et revenir sur la bonne voie jeudi, nous l’espérons avec une voiture un peu mieux. »

 

Sébastien Buemi (GR010 HYBRID #8):

« Nous avons évidemment essayé de nous améliorer pendant les deux jours entiers, donc nous avons beaucoup de données à examiner. Nous allons pousser fort pour améliorer la voiture et revenir plus fort pour le week-end de course, bien qu’il semble que le temps pourrait changer. Il a été utile de s’entraîner un peu dans le trafic, ce qui n’a pas été facile, surtout compte tenu du temps depuis notre dernière course. Il y a eu beaucoup d’incidents au cours des deux jours, mais notre voiture n’a pas eu d’ennuis et maintenant nous nous concentrons sur l’amélioration des choses pour la course. »

 

Kazuki Nakajima (GR010 HYBRID #8):

« Le Prologue est une partie importante de nos essais de pré-saison car il nous donne la chance de conduire avec beaucoup de voitures sur la bonne trajectoire. Il est clairement beaucoup mieux de se tester avec d’autres, en termes de préparation pour une course. Lorsque vous êtes seul, il est plus difficile d’en apprendre davantage sur la gestion du trafic et de garder les pneus dans la bonne fenêtre de performance. C’est difficile d’avoir autant de voitures là-bas, comme on pouvait le voir avec le nombre d’incidents au cours des deux jours, mais nous avons besoin de cette pratique pour la course. »

 

Brendon Hartley (GR010 HYBRID #8):

« C’était génial de revoir enfin le paddock WEC vivant et de voir toutes les voitures en piste. Nous avons eu un beau temps ensoleillé pour les deux jours dans le Prologue; J’espère qu’il reste comme ça, même si nous savons tous comment le temps spa peut être. Nous avons passé de nombreux jours à tester et à préparer, mais c’était la première fois que nous avons connu le GR010 HYBRID dans le trafic, c’était agréable d’obtenir dans le flux. J’ai hâte de faire avancer la saison et la nouvelle ère Hypercar.»

 

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