La centième pour Toyota à Portimao

Les 8 Heures de Portimao qui se dérouleront la semaine prochaine, marqueront un moment important dans l’histoire de Toyota puique cette course au Portugal marquera la 100eme course de Toyota en endurance. En effet, depuis les débuts de la voiture 83C aux 1000 km de Fuji en octobre 1983, les prototypes Toyota ont participé à 99 courses du Championnat du monde.

 

Portimao est un nouveau circuit pour le WEC et devient ainsi le 21e circuit différent sur lequel Toyota a participé au Championnat du Monde d’Endurance depuis cette première course en 1983, remportée par Derek Bell et Stefan Bellof dans une Porsche 956. Les débuts de Toyota avec la 83C en groupe C, a vu Kaoru Hoshino, Keiji Matsumoto et le futur vainqueur du Mans Masanori Sekiya se classer neuvième, tandis que l’équipage Derek Daly, Geoff Lees et Toshio Suzuki n’a pas pu participer suite à une sortie de piste aux essais.

 

Toyota a remporté sa première course de championnat du monde, avec la TS010 à Monza en 1992, pour sa troisième saison complète. Depuis cette première victoire, c’est Sébastien Buemi qui a remporté le plus de victoires, gagnant 18 fois, et a également participé à plus de courses pour Toyota que quiconque, 60 avant Portimao.

 

Les Toyota ont remporté 31 de leurs 99 courses de championnat du monde jusqu’à présent, terminant sur le podium dans plus de la moitié de ces courses, un total combiné de 78 podiums en 56 courses, et l’objectif de l’équipe est d’ajouter une victoire à ce décompte au Portugal. Bien que Portimao soit un nouveau circuit pour le WEC, il est familier pour TOYOTA GAZOO Racing, qui utilise la piste de 4,684 km de la région de l’Algarve comme site d’essais régulier depuis plusieurs années. L’équipe a visité Portimao pour la dernière fois en décembre, lorsque la GR010 HYBRID a terminé son premier test d’endurance. Aucun changement n’étant autorisé sur les Hypercars au cours d’une saison, les GR010 HYBRID auront des spécifications identiques à celles courues à Spa. Néanmoins, les ingénieurs de Cologne et Higashi-Fuji ont passé les cinq dernières semaines à optimiser les configurations et les stratégies tout en abordant les problèmes techniques rencontrés en Belgique. Après un voyage de trois jours en camion depuis Cologne, les GR010 HYBRID subiront les vérifications techniques et les derniers préparatifs jeudi, avant les premiers essais vendredi après-midi. Samedi est une journée d’essais et de qualifications, pour établir la grille de la course de dimanche, qui débutera à 11h, heure locale.

 

Crédit photo : Toyota Gazoo Racing

 

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